thunder bay knights preview
Parcours vers la Coupe TELUS 2019 : Kings de Thunder Bay
Les hôtes espèrent que leurs résultats en saison régulière et au championnat régional leur donneront un élan sur la scène nationale
Jason La Rose
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20 avril 2019
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Les Kings de Thunder Bay n’ont pas gagné le titre régional qu’ils convoitaient, mais la confiance obtenue pourrait revêtir une importance aussi capitale lorsqu’ils accueilleront les meilleures équipes de la nation dans le nord-ouest de l’Ontario.

Déjà assurés d’une participation en tant qu’équipe hôte de la Coupe TELUS, les Kings sont arrivés au Championnat régional de l’Ouest davantage pour se faire la main dans un contexte sans pression, affrontant des adversaires potentiellement semblables à ce qu’ils vont retrouver au championnat national.

Thunder Bay a marqué en fin de match pour éliminer les champions nationaux en titre de Notre Dame en ronde préliminaire et a poussé Tisdale à la limite en prolongation en finale du championnat régional.

Maintenant, les Kings sont prêts pour le gros tournoi.

Thunder Bay est la seule équipe parmi les 146 admissibles à la Coupe TELUS qui n’a pas joué dans une ligue midget au Canada. Elle a plutôt opté pour la North American Prospects Hockey League cette saison, se mesurant entre autres à des formations de St. Louis, Sioux Falls, Everett, Nashville et Colorado Springs.

Présentant une fiche de 13-6-1 en saison régulière, Thunder Bay a mis l’épaule à la roue en séries éliminatoires, remportant ses cinq matchs pour gagner la coupe Dixon à titre de champions de la NAPHL 18U.

Les éliminatoires de Hockey du Nord-Ouest de l’Ontario les attendaient ensuite. Les Kings ont balayé la série de trois matchs contre les Thistles de Kenora pour s’assurer d’une participation au Championnat régional de l’Ouest à Tisdale, le dernier arrêt du parcours vers la Coupe TELUS.

Les Kings font un retour au tournoi pour la première fois depuis leurs participations de 1995 à 1997. Ils sont alors devenus la première équipe à prendre part au match pour la médaille d’or trois ans de suite (or en 1995 et 1997 et argent en 1996).

LEUR PARCOURS VERS THUNDER BAY

Hockey du Nord-Ouest de l’Ontario
Finale : ont battu Kenora 3-0 (5-4 PROL., 4-1, 3-1)

Championnat régional de l’Ouest
Ronde préliminaire : 1-1-1 – deuxième place (ont perdu contre Tisdale 3-1, ont battu Brandon 5-4, ont fait match nul avec Notre Dame 1-1)
Match de championnat: ont perdu contre Tisdale 6-5 (Prol.)

SAISON RÉGULIÈRE (NAPHL)

Fiche (V-D-VP) : 13-6-1 (3es de la NAPHL)
Buts pour : 69 (1ers de la NAPHL)
Buts contre : 34 (à égalité en 3e place de la NAPHL)
Plus longue série de victoires : 3 (22 oct. - 9 nov.)
Trois meilleurs pointeurs :
- Nikolas Campbell – 13B 13A 26P (2es de la NAPHL)
- Nicholas DeGrazia – 14B 10A 24P (3es de la NAPHL)
- Christian Veneruzzo – 2B 10A 12P (35es de la NAPHL)

ÉLIMINATOIRES (HNO/RÉGIONAL DE L’OUEST)

Fiche : 4-2-1
Buts pour : 24
Buts contre : 20
Trois meilleurs pointeurs :
- Nikolas Campbell – 5B 6A 11P
- Nicholas DeGrazia – 2B 5A 7P
- Travis Hensrud – 2B 5A 7P

HISTORIQUE AU CHAMPIONNAT NATIONAL MIDGET

1975 – Miners de Thunder Bay | 7e place | 3-2-1 | 27BP 20BC
1976 – Lions de Thunder Bay | 6e place | 3-2-0 | 24BP 18BC
1985 – Comets de Thunder Bay | 6e place | 0-5-0 | 7BP 29BC
1988 – Bearcats de Thunder Bay | médaille de bronze | 4-3-0 | 26BP 23BC
1992 – Kings de Thunder Bay | médaille d’argent | 4-3-0 | 13BP 20BC
1995 – Kings de Thunder Bay | médaille d’or | 6-0-1 | 24BP 12BC
1996 – Kings de Thunder Bay | médaille d’argent | 4-3-0 | 31BP 27BC
1997 – Kings de Thunder Bay | médaille d’or | 6-1-0 | 30BP 16BC

JOUEURS À SURVEILLER

ANTHONY BINIARIS
très intelligent avec la rondelle… joue beaucoup… joue dans toutes les situations… effectue une bonne première passe… voit bien ce qui se passe sur la glace

MACKENZIE SEDGWICK
joue franc-jeu… vitesse surprenante… fait les choses de la bonne façon… fait en sorte que les choses se réalisent… joueur qui se donne cœur et âme

CHRISTIAN VENERUZZO
joue plus gros que son gabarit... ne craint pas de participer à l’offensive… marque de gros buts… joue toujours avec énergie… aime aller devant le filet

JOUEURS REPÊCHÉS PAR L'OHL

Nicholas DeGrazia – Sudbury 2019 (repêchage M18 – 1re ronde, 14 e au total)
Alex Pineau – Sudbury 2019 (8e ronde, 157e au total)
Jordan Smith – Peterborough 2017 (9e ronde, 180e au total)

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